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“年”究竟是什么?

2021年02月08日 07:30:00来源:网络转载 作者:佚名 浏览数:188 责任编辑:秦岩总编

古老相传,“年”(又称“夕”)是汉族神话传说中的一种恶兽,每到年末的午夜,年兽就会进攻村子,凡被年兽占领的村子都遭受到残酷的屠杀。于是,人们利用年兽怕烟火、怕鞭炮声响、怕红色的三大弱点,慢慢形成了贴红色对联、放鞭炮、灯火通明来过年的传统。

关于年兽传说,网络上长篇累牍,相信绝大多数读者都已经非常了解,笔者就不赘述了,但凡事就怕深究,“年”真的是一种恶兽吗?甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系。

“年”是什么,甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系

年字,最早见于商朝的甲骨文,文字非常简洁形象,由两个部分构成:上部是禾谷的一束穗子下垂,代表禾谷已经成熟,下部是一个弯腰、臂向下伸的人,代表人收割庄稼或背负粮食回去,两者合一即为“人负禾”或“人收禾”,表示丰收、收获等义,引申为一年的收成,五谷成熟。

周朝金文中的“年”字,与甲骨文极为相似,只是下垂的谷穗更明显,人的腰也更弯了,之后周朝的“年”字演变为人禾相连,不再分为上下两个部分。

直至秦汉时期,年字变化越来越大,但总体上还依稀可以看到“人与禾”的影子。汉朝后期,已经演化出如今“年”字的写法,慢慢脱离了“人与禾”的结构。

“年”是什么,甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系

谷物种植与成熟有一个周期,上古先民就将这个周期定为“年”,于是“年”就慢慢演化为一个时间单位。《尔雅·释天》里说“夏曰岁,商曰祀,周曰年”,晋朝郭璞对此解释:“岁,取岁星行一次;祀,取四时一终;年,取禾一熟”,岁本指木星(岁星),祀指的是祭祀周期,年是指温带地区谷物一熟,因此“年”代表时间周期与谷物成熟息息相关,与年兽毫无关系。

民以食为天,庄稼熟了,收获好多,接下来就不用饿肚子了,在古人看来,自然要举办一个活动大肆庆祝一番,感谢上天、感谢祖宗,吃点好的,穿点暖的,许下愿望,然后快快乐乐的过冬,等待来年奋斗。

因此,最初的“年”与怪物来袭毫无关系,只是代表谷物成熟,人们有了收获。有了收获之后,上古先民举办的“年节”,自然不会是在如今的春节时间,而是在谷物收割之后,大约在如今的阳历十月份,其寓意与如今过年极为相近。

“年”是什么,甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系

既然“年”与恶兽根本就是风马牛,那么“年兽”之传说从何而来,以至让人们一谈起过年,就有“年兽”之印象?

其实,翻遍古籍都找不到年兽(或夕兽)之说,根据学者祝淳翔考证,1933年《沪壖话旧录·岁时风俗之回忆》是最早提及“年兽”的文献:

“其有悬紫微星画轴者,画家每绘一石柱,柱上锁一似狗非狗之兽,或云是兽即天狗星,或云是兽名年,常欲食人,紫微星故锁系之,不令至下界肆恶,而使人不逢年患,故过年时悬此最宜。”

因此,“年兽”的各种传说,极有可能不是源于古代,而是源于近代。当然,不排除某地的民间自古流传,作者将之记录了下来。

1959年,《新民晚报》上曾刊载了《“年”的故事》,详细描述了年兽的外貌形象:

“‘年’长着两个头,四只耳朵,八条腿,专门吃人过活。但是‘年’很懒惰,一年四季它都在昏沉沉地睡觉,一直到除夕的夜晚,才从阴暗的山洞里爬出,寻找它的牺牲品。‘年’害怕日光,不喜欢红色,尤其讨厌喧闹的声音。”

之后,过年与年兽的各种传说故事蜂拥而出,慢慢地广为人知家喻户晓,让人们形成了过年是为了打败年兽的印象。与此同时,传说中的“夕兽”,古籍中也没有丝毫记载,而“夕兽”传说与“年兽”传说高度相似,可见两者极有可能都是近代杜撰而来。令人无语的是,竟有专家一本正经地说“除夕”就是“除掉夕兽” 之意,实际上古人笔下的“除夕”之“除”,是“经过、更替”之意。

“年”是什么,甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系

既然年兽是近代的产物,那么古人过年时的爆竹、对联、灯火通明,有什么含义?

一、爆竹为了驱逐“疫疬之鬼”

上文说到,古人在收获庄稼之后,会举办一场庆祝活动,但农业受天气影响很大,老天不赏脸来年就要饿肚子,因此丰收了会祈祷来年风调雨顺,歉收了更要祈祷。然而,在大自然面前,古人极为渺小,为了驱赶邪恶和不祥带来的恶劣天气,于是古人求助于超自然力量——鬼神。

《吕氏春秋·季冬记》中记载,古人在新年的前一天用击鼓的方法来驱逐“疫疬之鬼”,每年将尽的时候要举行“大傩”的仪式,“乡日傩,朝服而立于阼阶”,官方组织相关活动,非常正式。后来亦有“至除日,禁中呈大傩仪,并用皇城亲事官、诸班直戴假面,绣画色衣,执金枪龙旗。”这里的“傩”(nuó),是指华夏民族最古老的一种祭神跳鬼、驱瘟避疫、表示安庆的仪式,原始巫舞之一。

可见,一开始人们使用击鼓和巫舞的方式来驱逐“疫疬之鬼”,但对老百姓来说,这种方式太高端,玩不起,于是慢慢形成了爆竹恐吓恶鬼。南北朝时的《荆楚岁时记》记载,年初一在庭前放鞭炮的情形,“鸡鸣而起,先於庭前爆竹,以辟山臊恶鬼。”唐朝诗人刘禹锡的 《畬田行》写道:“照潭出老蛟,爆竹惊山鬼。”鞭炮出现之后,驱逐恶鬼的方式升级,慢慢形成了放鞭炮驱逐恶鬼的传统。

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二、对联最初为了“祈福灭祸”

对联始于桃符,古人在辞旧迎新之际,用桃木板分别写上“神荼”“郁垒”二神的名字,悬挂在门上,用以祈福灭祸。之所以用桃木,是因为据说桃木有压邪驱鬼之效。

《山海经》记载,“沧海之中有度朔之山,上有大桃木,共屈盘三千里,其枝间东北曰鬼门,万鬼所出入也。上有二神人,一曰神荼,一曰郁垒,主阅领百鬼。”也就是说,“神荼”“郁垒”是管理百鬼之神,犹如“百鬼之王”,而他两住在大桃木上。

东汉应劭《风俗通义》记载:“《黄帝书》称上古之时,兄弟二人,曰荼,曰郁,住度朔山上桃树下,简百鬼,鬼妄入,援以苇索,执以食虎。于是,县官以腊除夕,饰桃人垂苇索虎画于门,效前事也。”

于是,古代慢慢出现过年挂桃符的习俗,背后逻辑是“百鬼之王”的“神荼”“郁垒”在此,还有那个不长眼的小鬼敢来?

起初,人们只是书写二神的名字或描绘图像,后来演变为书写吉祥语,进而发展成为对偶的诗句,到了宋朝时期,如今的对联正式出现。除了对联,桃符还演化为“门神像”,如今我们常见的秦琼与尉迟恭门神,其实是起源于“神荼”“郁垒”二神。

“年”是什么,甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系

三、灯火通明象征驱逐一切邪瘟病疫

大年三十这一天,传说家里每个房间都要灯火通明,目的还是为了驱逐年兽。其实,古人看来这是“守岁”,谓之“燃灯照岁”,即大年夜遍燃灯烛,晚上要守岁,每个房间要整夜灯火通明,叫“点岁火”。

据说,如此照岁之后,象征着把一切邪瘟病疫照跑驱走,就会使来年家中财富充实。

守岁习俗最迟出现在晋朝,晋朝周处的《风土记》中说:“蜀之风俗,晚岁相与餽问,谓之餽岁;酒食相邀为别岁;至除夕达旦不眠,谓之守岁”。《风土记》的作者,就是除三害的江苏宜兴人周处,浪子回头的典范。

“年”是什么,甲骨文揭开初始本意,原来与年兽毫无关系

综上,古人眼里的“年”,本意是庆祝一年丰收,同时为了来年收成更好,万事平安吉祥,于是出现了爆竹、对联、灯火通明等驱逐“疫疬之鬼”的习俗,但一切都与年兽毫无关系。近代之后,文人或根据民间传说或自己杜撰出了“年兽”、“夕兽”之说,经过短短几十年的媒体轰炸,如今竟已深入人心。

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