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揭开“自”字的初始本意

2021年02月26日 07:30:00来源:网络转载 作者:佚名 浏览数:205 责任编辑:秦岩总编

与西方字母文字不同,每一个汉字背后都有一段沉甸甸的历史与悠久的渊源,在历史长河中,文字经过漫长演化,很多已经失去了初始本意,被引申为其他意思,由此组成的一些词语让人满头雾水,比如创始祖师的另一称呼鼻祖。

鼻子是人体的一个器官,鼻子与始祖怎么看都是风马牛不相及,既然古人将创始始祖称之为鼻祖,那么两者之间到底有何关系呢?甲骨文中的“自”字揭开了秘密。

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

从文献上看,鼻祖一词始于西汉与王莽新朝交替之际。

汉赋四大家之一的扬雄(上图),历经西汉与新朝,他在《方言》一书中说,“鼻,始也。兽之初生谓之鼻,人之初生谓之首。梁益之间谓鼻为初,或谓之祖。”又有“凡人怀胎,鼻先受形,故称始祖为鼻祖。”因此有“鼻祖”一词,也就是创始人的意思。当然,这并不说明“鼻祖”之说始于扬雄,还可能是因为民间早已流传,扬雄对此作出正式解释。

古人能够普遍接受“鼻祖=创始始祖”之说,说明这个词语符合时代认知。如果远远超出时代认知,比如现代人与汉朝人说手机、电脑等,估计汉朝人怎么都难以接受,或者只会按照他们的逻辑理解成与之风马牛不相及的物品,还比如外星人的超高科技产品,只告诉地球人名称的话,即便是如今的地球人也同样摸不清头脑。

那么,当时的时代认知是什么呢?按照扬雄的说法,鼻祖一词的渊源,是因为鼻子这一器官在母胎中率先孕育,从而被引申为起始、第一等意思。胚胎发育时,几乎所有动物最先成形的就是鼻子和尾巴,但人类显然不是最先长出鼻子,这个科学问题的是非暂且不论,但汉朝人有此认识就可以了。

但问题在于,“鼻”字被引申为第一、最先的意思,真的是因为鼻子器官率先被孕育的原因吗?其实并不尽然,还与甲骨文中的“自”有关!

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

甲骨文中的“自”字,是一个标准的象形字,上面短短的一竖是鼻梁,两边弯弯的曲线,勾勒出鼻子的轮廓,中间是鼻纹,两旁是鼻翼,下面是鼻孔,这是个完整的鼻子。

周朝之后,尤其是小篆出现之前,“自”字虽然略有变化,但整体还可以看出是一只鼻子。小篆出现之后,鼻孔没有了,表示鼻体的线条拉直了。隶变以后,不仅把鼻体、鼻孔、鼻纹连在一起变为“目”,而且把表示鼻梁的中间的短竖讹变为“目”上左方的短撇,最终慢慢地演化为如今的“自”字,至此已看不出鼻子的形迹了。

与此同时,甲骨文中的“自”字(图1)演化为两种写法,然后分别再次演化,其中一支演化为如今的“自”字,还有一支(图2)演化为如今的“白”字。

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

显而易见,甲骨文中的“自”字本意就是鼻子的意思,东汉许慎《说文解字》一书中说:“自,鼻也,象鼻形。”但甲骨文卜辞中的“自”字,极少数用作器官鼻子,绝大多数被借来作第一人称,表示“我”。

之所以如此,原因很简单,鼻子是人脸中最凸出的部位,表达“自己”的意思时,人们往往用手指点点鼻子来表示,现代还有“指着鼻子骂”、“指着鼻子发誓”的说法,所以商朝人便以鼻子的形象来创造了“自”字,以鼻子代称自己。

由于商朝更多的是将“自”用为第一人称,因此大致可以推测,甲骨文中的“自”字,可能在商朝之前就被创造了出来,经过漫长时间之后,人们将之借用引申为“我”。

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

“自”字被用作第一人称之后,出现一个新问题,在夏商周时代,鼻子非常重要,因为有一个“劓刑”。

商代盘庚迁都到殷之后,下诏说:“乃有不吉不迪,颠越不恭,暂遇奸宄,我乃劓殄灭之,无遗育,无俾易种于兹新邑”。简而言之,对于坏人恶人,轻者割去鼻子,重者处以死刑,使他们断子绝孙,务必使新都城内不再有这一类人。

周朝《易经》中也有:“其人天且劓”。

夏商周时期,割鼻子的刑法已普遍使用,相传夏时受过劓刑的有上千人。周朝正式把劓刑定为“五刑”之一,五刑即黥面、割耳、宫刑、刖足、死刑,《尚书·吕刑》把这五种刑称为“五虐”。

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

由于“自”字被借用,于是商朝人又创造了一个“鼻”字(见上图)代表器官。但“鼻”字可能过于复杂,大家都不太愿意用,正常还是习惯用笔画更为简单的“自”字。根据如今考古发现,作为器官的“鼻”字,存在数百年的空白,现代“鼻”字演化链条中没有周朝金文,直到战国时期,古人才又创造出了一个字,即“自+畀”,“自”表形、“畀”表声。

当然,观察商朝与战国的“鼻”字,两者依稀还是具有一定的联系,或许甲骨文中的“鼻”字已经流传了下来,但不太受到喜爱,基本不被使用,导致如今没有考古发现,于是“鼻”字演化链中出现了数百年的空白。

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

由于“自”字被用作第一人称之后,根据从我开始、由我起始等,引申为“从”“由”“本来”“当然”等,最终又引申为“开始”。《韩非子·心度》中记载“法者,王之本也;刑者,爱之自也”,说明至少在战国时期,“自”已经有了“开始”的意思。

上文说了,战国时期才创造出如今的“鼻”字,而战国七雄文字并不通用,也就是说,“鼻”字创出前后的很长一段时间内,“自”既是“我”也是“鼻”。当“自”字有了开始之意后,一方面由于“自即鼻”,一方面由于古人对鼻子错误的孕育认知,于是“鼻”字顺利从本字那里接纳了起始、开端的意思。

比扬雄晚几十年的许慎,在《说文解字》里说“今以始生子为鼻子”,就是把生的第一个儿子称“鼻子”,这里的“鼻”字就被引申为“第一”“最初”或“开始”的意思。随着扬雄、许慎的解读,鼻祖、鼻子等说法迅速流行开来。

甲骨文出土,揭开“自”字的初始本意,难怪创始人被称为鼻祖

综上,五官之一的鼻子,之所以能与“祖”字搭配成鼻祖,除了略为错误的科学认知之外,更重要的是“鼻”的本字为“自”。

所以,谈及中华文明的伟大之处,不说其他璀璨的发明创造,也不说惊才绝艳的历史人物,单说每一个汉字的来历与演变,每一笔每一画的删减,就包含了无数沉甸甸的历史,西方字母文字根本无法与之相比。

参考资料:《甲文编》等

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