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无量寿佛“生在郴州,死在全州,成佛在衡州”的传说

2019年07月05日 08:04:19来源:网络转摘 作者:佚名 浏览数:320 责任编辑:本站小编

无量寿佛“生在郴州,死在全州,成佛在衡州”的传说

距今一千二百五十二年前(公元735年),湖南郴州出了位佛祖,他志行攸远,道德高深,而且神通广大,具有普济众生的法力。他的佛号阿弥陀佛,也就是无量寿佛。郴州人都习惯叫他寿佛老爷,以表亲切和尊敬。他的灵异故事在郴州世代相传,妇孺皆知。

寿佛老爷的详细出生地,据考证应该在原郴县东北约五十里,一个叫周源山的地方。那里层峦叠嶂,溪流纵横,青山秀水。这里有一户周姓人家,唐开元二十二年,这户人家的女主人熊氏,在临盆当晚梦见一位披着袈裟的和尚走来。不久就产下一男婴。即后来的寿佛老爷。寿佛生来方面大耳,骨瘦如柴,虽然长相怪异,却有一种超凡脱俗的气质。喜欢“定”“静”。自幼年期就出家当和尚,最初在郴州西南面的开元寺剃度为僧。为了追求高深佛法,他离开开元寺到径山拜一位叫道钦禅师的高僧为师。并把自己关起来打坐参禅,寒来暑往,几度春秋。寿佛在闭关修炼中悟透了佛经的奥义,得到了高妙的智慧。

无量寿佛

唐天宝末年,寿佛已二十有余。他离开径山,追随一位有名的和尚云游天下。一天,他们来到海边,大师问他:人生的苦海就像这无边的大海吗?寿佛答道:对凡夫众生来说是苦海,但对一个有智慧的修道者而言,何苦之有?大师立马对他另眼相看。

云游一年后,寿佛回到郴州探望久别的老母。母亲见到骨瘦如柴的儿子非常心疼,因而马上杀了一只鸡给儿子补补身子。寿佛不敢拂逆母亲的好意,于是把一只鸡全吃光了只留了一只鸡腿给母亲。当晚,寿佛独自到江边把肚肠拿出来,清洗食道里的鸡肉。从此寿佛的道行日深,名声远播。

后人把这条江叫做“洗肠江”,常有人看到一只独脚鸡在江边行走。少了一只鸡足,自然是被他母亲吃掉了。在郴州很多人都知道周家岭有一个道行高深,俗姓周的和尚。于是在(今飞天山的老虎寨风景区)建了座寺庙,即现在的寿佛寺,请寿佛到那里主持道场,宣扬佛法。主持寿佛寺不久,寿佛就外出云游。

无量寿佛

有一天到了衡州的雁峰寺,他想在那里求宿一晚,寺里的和尚看到骨瘦如柴、外貌怪异的寿佛有些嫌恶,竟然拒绝了他。寿佛自然知道他们是以貌取人,心想:不示神通,难以服顽。就说:既然不肯借宿,就借我一个小沙弥吧。这样可以让我早些走。那些目光短浅的和尚听了他的话更是嗤之以鼻。其中一位和尚不屑地说:要个小沙弥可不行,大门口的金刚菩萨倒可以送你几个。

寿佛笑笑说:可不许反悔。随即挥手一指,金刚菩萨顷刻变成了一个健壮的小和尚,背起寿佛的行禳就走。众和尚惊呆了,愣在那里不知所措。过了好久才回过神来。听说郴州前不久出了个活菩萨可能就是他!慌忙追了出来,终于在江边追到寿佛,一齐跪倒在地上苦苦恳求:我们有眼不识珠,不知大师驾临,恭请回寺久住!寿佛和气地说:诸位不必难过,我五百年后会回到雁峰寺,现留一件袈裟和一首诗作纪念吧。说完飘然而去。

众和尚皆叩头礼拜。回到寺院,打开包裹,只见诗上写道:“云游僧者悟真空,千佛袈裟万代宗。山寺众僧留不住,五百年后归雁峰”。寿佛的袈裟和诗句成了雁峰寺的镇寺之宝。

无量寿佛

公元757年,寿佛云游到湖南湘源县,并在那里创立了净土院。由于他的法力高超,德望日隆,声名远播。各方高僧纷纷来到净土院求教。阪依的信徒更是遍及天下。这时寿佛年仅二十几岁。公元841年,寿佛召集净土院的僧徒宣布:佛教界马上有一场劫难,和尚、尼姑要暂时脱下僧袍,躲避一下。众僧徒问:那该怎么办?寿佛说:这只是暂时的。他又跑到湘山另一个秘密的地方结庵修佛,自称“无量寿佛”。并改变了容貌,将下巴肉拉到了头顶。正因为他的这一番乔装改扮帮他躲过了唐武宗灭佛的灾难。唐武宗灭佛之灾过后,寿佛又恢复了往日的光彩。湖南永州刺史韦宙仰慕佛法,派人请寿佛到家里宣讲大法,很多人见他从四条门进入,但迎接到的却是一个人。其变幻神异,令人高深莫测。除此以外寿佛还能降妖伏魔。

公远847年,寿佛回到他当初创立的净土院,此时的他已成为一代宗师、万众敬仰的活佛。计算他的年龄已经112岁,身子依旧修长干瘪。长长的眉梢,一双充满智慧的双眼炯炯有神。他经历了唐朝12位皇帝。于咸通8年2月15日端坐禅房逝世,寿佛的肉身活到了132岁。到五代时,湖南湘源常有寿佛的神奇事迹发生。当时的皇帝摄于他的法力无边,又因其真身在湘山,就把湘源县改作:全州。并且历代皇帝都对他加封了法号。如:“慈佑”“寂照”“妙应”“普惠”等。也称他为无量寿佛即梵语中的阿弥陀佛。

无量寿佛

寿佛有一篇有名的禅语,其原文是:“往复无际,动静一源。含有德以还空,越无私以回出。昔日月,今日月,照无两明。昔日风,今日风,鼓无两动。于其中觅去来相不可得,何故?自他心起,起处无踪,自我心忘,忘无灭迹。大众若向这里会去,与天地而同根,共万物为一体”。这是一种何等的境界!

寿佛升天后719年。湖南湘源县供奉寿佛肉身的灵塔突然起火,变幻出许多的龟、蛇、鲤鱼,其真身自焚。留下一副对联:自性转华法方是真如超上觉,生机还太始肯留色相碍空门?由于年月太久远了,寿佛的许多故事我们只能在故纸堆里找出一些端倪,后人有一句口口相传的话:寿佛生在郴州,坐在衡州,死在全州,这应该是事实。

现在飞天山仍留有寿佛当年参禅修炼的洗心池,还有一个硕大的脚印。这个脚印深深地嵌在岩石之上。可见其力道之大。据说是寿佛参透佛经时,猛一顿足留下的,可以想象他苦苦思索数日,突然顿悟是何等的兴奋。

无量寿佛

寿佛寺穿过纷纷扰扰的历史烟雾,依然静静地矗立在老虎寨的山顶,显得那样的泰然,它超然尘世,惯看秋月,凝望着翠江远去。多少的善男信女来到这里,祈诚地烧上一炷香。据说,很灵验。或许这要归功寿佛的无边法力吧。寿佛寺连同寿佛的故事将永远地留在飞天山。它的香火将永远不衰…

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无量寿佛(Wuliang Shoufo)(?~867.2.10) 俗名周宝,法名全真,号宗慧,生于郴州程水(今属湖南资兴市周源山)。对于寿佛的生年、岁数,文献中有多种说法:《湘山志》卷一载,全真生于武周长安四年(704);《广西通志》载,寿佛生于唐玄宗开元十六年(728)。《湘山志》说寿佛“法腊百有六十六岁”,《广西通志》《大清一统志》说140岁,《湖南通志》记133岁,《惠州府志》记年132岁。生年记载虽不一致,但唐咸通八年(867)二月十日圆寂于广西全州湘山净土院,却都相当肯定。

因其为中国历史上有记载的最长寿者,因此人们尊称“寿佛”。又因无量寿佛是梵文Amitayus(阿弥多庚斯)的意译,即阿弥陀佛,所以人们也习惯地称其为“无量寿佛”。

据传寿佛母亲熊净照怀孕时,梦见一个金色神人,手执金光闪闪的摩尼宝珠从天而降,进人她的房间来投怀。寿佛年幼时,硕面大耳,骨瘦如柴,身材与行走姿势与凡人都不一样。16岁在郴州城西北开元寺落发受戒,生前四方云游传道。唐天宝十四年(756)起驻锡衡阳雁峰寺,遗留一顶袈裟,寺僧供奉为“镇寺之宝”,留下一首偈诗:“云游僧者悟真空,千佛袈裟万代宗。山寺众僧留不住,五百年后归雁 峰。”信众称此为“活佛道场”。

无量寿佛

圆寂后常显灵于湘南,明代中期出现在衡州一带,清之际又转世为高僧,居雁峰寺传经布道。因此,有寿佛“生在郴州,死在全州,成佛在衡州”“刮风在郴州,天阴在全州,下雨在衡州”“五百年转灵回雁峰”之传说。历代封为“慈祐寂照妙应禅师”,又号“湘山祖师”、“万相主人”。有诗云:“欲往南岳拜圣帝,且来雁峰谒寿佛。”每年农历二月初八是寿佛生辰,也是南岳的“朝寿佛日”,衡岳百姓在雁峰寺寿佛殿前举行朝拜寿佛的盛会,各地善男信女齐聚于此,形成了“二月初八朝寿佛”的民俗。

衡山民俗:朝寿佛

“凡民禀五常之性,而有刚柔缓急声音不同,系水土之风气,故谓之风;好恶取舍动静无常,随君上之情欲,故谓之俗”。南岳风俗是在特定的自然条件下合社会环境中产生和积淀而成的,它涉及人们生活的方方面面,既反映了南岳的社会历史、自然环境和人们的思想观念价值取向,又表现了历代南岳人所走过的生活发展道路,同时,也体现了积久而成的风尚、习俗与南岳的山水名胜、佛道宗风的密切联系。

朝寿佛:每年的农历二月初八,就是南岳的朝寿佛日。相传,无量寿佛名金真,号宗慧,唐朝资兴人,16岁出家,享年139岁。修神123年,因道行甚高,驻息雁峰寺,圆寂之后显灵于湘南一带,大约明代中期出现在衡阳一带,故有“五百年转回雁峰”之传说,当地人看到这些迹象,把他视为“万寿无疆”的活佛,所以衡岳一带为了祭祀他,每年农历二月初八,在他生前坐禅的寿佛殿前举行朝寿佛的盛会。每到此时,寿佛殿内举行盛大法会,各地善男信女齐聚于此,为寿佛庆寿,为家人祈福。形成 “二月初八朝寿佛”民俗。

全州“ 无量寿佛”

“楚南第一禅林”——湘山寺佛刹始祖全真和尚,生于唐开元十六年(公元728年),死于咸通八年(公元867年)。相传,他死后,其真身一直保存着,直到明万历丙戌年(公元1586年)二月初八夜,寿佛的真身才自然被焚火化,历时719年,可谓是神秘与传奇。

全真宗慧禅师(735—867年),牛头禅第八世传人,曾在湘源(今广西全州)湘山寺驻锡百余年。生前寂后,全真被当地人认作是无量寿佛(阿弥陀佛)的化现,其原因大概有三:

一是全真世寿132岁,可能是中国僧人中最为长寿者之一,人们很容易将之和“无量寿”联系在一起;

无量寿佛

二是全真生前寂后有诸多灵应事迹,如“掷锡降雨”“晏坐祈雨”,“救助柴侯”“应邀赴斋分身四门”,“涌现舍利”“救灾降怪”“示寂后肉身不坏”等,当地人因此更乐于相信这位神通广大的禅师有着非同凡响的来历;

三是全真示寂前曾说偈云:“无量寿身无生死,出入娑婆如梦里”,“无量寿身”当然还可以有其他解释,但当地人更愿意相信这是某种暗示。

唐末五代时期,全州湘山寺无量寿佛信仰文化的影响力还主要局限于湘南桂北地区,因此乃有楚王马希范借用全真禅师之名讳改湘源县为“全州”之事。到了宋朝,全州无量寿佛的影响力才逐渐波及福建、四川乃至河北等地。当时的湘山寺跻身南宋皇家“报恩光孝禅寺”之列,建筑规模弘大,据说有48院,明人禹守中所写《湘山寺图记》中甚至称之为“三大道场”之一。从这一时期起,“湘山全真禅师是阿弥陀佛化身”已是不言自明的中国佛教文化常识。如被贬官全州的王巩于北宋建中靖国元年(1101年)冬所作《湘山无量寿佛记》一文中说,“师尝自号无量寿主人,以‘会昌之难’,以佛为讳,识者知其弥陀之化身也”,又说“是故无量寿,示此湘山尊。”唐时写于绍兴二十三年(1154年)的《湘山正路记》中亦云,“无量寿主人,即梵语阿弥陀佛是也,在李唐为引导众生,以法身、化身、报身出现世间。”大慧宗杲禅师则将“湘山祖师”与华严宗初祖杜顺和尚(文殊菩萨化身)相提并论。

南宋端平年间(1234—1236年),全州本地人蒋擢所写《无量寿佛化生以来事迹》一文开头即云,“今湘山无量寿佛,即西方阿弥陀佛之化现也。”南宋咸淳年间(1265年-1274年),志磐所撰《佛祖统记》“圣贤出化”条则以无可置疑的口气说,“湘山全真禅师,阿弥陀佛化身”。

无量寿佛

全州“无量寿佛”的名气之所以越来越大,一个重要原因在于全真禅师圆寂后肉身不坏。唐咸通八年(867年),禅师圆寂;10年后,信众建塔一座以安放“真身”,这是广西境内最古老的一座佛塔。两宋时期,朝廷4次敕封全真禅师。绍兴五年(1135年)七月,朝廷赐“妙明”塔号。从此,供奉“真身”的佛塔就称为“妙明塔”。

这座塔是湘山寺及其周边区域佛教信仰的中心所在。南宋孝宗十五年(1177年)之后,每年二月初十,全州民庶都要举办“香花会”,预期请真身出塔,用佛辇抬着,到全州各地去禳灾,晚上就停宿在迎供人家,到三月初八再送回塔内。其间,远近州府的善男信女皆来朝礼。《湘山事状全集》中,有《湘山灵异》故事46则,有20几则都发生在妙明塔或香花会的迎供过程中。例如,有一条说,“嘉定间,水南疫,龙汝宗迎佛禳祷。夜乃放大光明,当坊遂全活。”有时候,邻近州县如武岗军、邵州等地的人也来迎请,全州人称之为“出队”。例如,南宋端平元年(1234年)“出队”武岗军,停宿萧官人家。弟弟回家很晚,到佛真身前礼拜,“才起头,见一光如金蛇横过,合家惊敬。”

全州的“寿佛”是一位完全“中国化”的无量寿佛。这和印度所传译的经典中的阿弥陀佛有渊源传承,又有根本不同。《阿弥陀佛经》《佛说无量寿经》等佛经中,释迦牟尼佛介绍的无量寿佛信仰模式为:“发菩提心,专念无量寿佛,修诸功德,愿生彼国”。这样,人临终前,无量寿佛就会前来接引往生。而广泛流行于湘南、桂北乃至粤闽地区的无量寿佛信仰形态,则是以对祖师真身崇拜为核心。民众“念佛”祈祷不是为了往生,而是为了让佛施法力禳灾降福,以满足现世福祉。这样,“西方无量寿之尊,东土湘山作主人”,阿弥陀佛化身全真禅师来至此土,示灭后又留下真身作为信仰凭据,且“罔祷不应”。由此,传译自印度佛经中的“十万亿剎”之外的西方阿弥陀佛,变成了“天鉴不远”的中国无量寿佛。对于这一变化,古人自有其合理化的解释。

一是化用佛教自身理论。如王巩《湘山无量寿佛记》中云,“如来以方便之智,开广大之慈护,念有情甚于赤子,虽证涅槃,成就佛土,而不舍众生,出见于世。”按释迦牟尼佛所介绍的无量寿佛信仰,弥陀是在净土等待众生“过去”,并未说他会“过来”;不过从佛教自身理论来说,弥陀化生到这个世界来救度众生,也不能说会有什么问题与障碍。这可说是古人对佛教理论的一种化用。

无量寿佛

二是借用儒家“天人感应”理论。明洪武五年(1372年),全州夏旱,六月,知府祈祷寿佛有应,大雨连下3天;七月再去祈祷,又获大雨。蒋楫为之作《祈雨感应碑记》中有云,“天人无二理,感应同一机,侯(全州知府)以秉心正,祷无愧辞,应亦如响,理势然耳。”这是从儒家“天人感应”思想角度来进行解读的,作为一种神圣性存在,佛教之“佛”与儒家之“天”其实并无二致,人只要心正,且精诚祈祷,就会有感应。

三是活用“三教合一”心性理论。明万历十四年(1586年),寿佛真身突然自焚。次年,广西佥书都司军政李同春用香木重塑祖师真像,后委托广西兵备副使郭棐撰《无量寿佛真身记》。文中有云,“万佛一教,万教一性,万性一心”,西方无量寿佛之心性,与孔子、老子、慧能同出一源,人、圣、佛心性无二。无量寿佛化现至此,百姓祈祷之而得感应,也就不是什么奇怪的事了。

如果从“佛教中国化”理论视角来审视这一有些“另类”的无量寿佛信仰,我们会发现,其发生的时间节点恰与佛教中国化的进程基本合拍,即肇始于隋唐,完成于宋代。“佛教中国化”的一个极为重要的面向是佛教的民俗化,即中国百姓按自己的信仰、崇祀习惯改造并接纳了来自印度的佛教的神祇、教义、仪式等。在这一变革中,佛教自身的超越成分逐渐淡化,世俗的实用色彩逐渐浓重,佛教神祇的职能亦从佛经中倡导的引导、救度众生脱离苦海、追求涅槃,变为以救济现世疾苦为主业、劝化行善为副业。因此,与民众现实生活的关系越来越密切,乃至完全融入中国的社会生活。

历史上,湘南、桂北流行的这些“另类”的中国无量寿佛信仰形态,为“佛教中国化”理论提供了一个完整的观察个案,尤其是相对于观音、弥勒等菩萨信仰以及天王、罗汉等信仰,民俗化的无量寿佛信仰形态也是比较少见的。

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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