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王莽篡权后新莽刀币的产生和消亡

2020年02月13日 18:03:42来源:今日头条 作者:鉴史明智 浏览数:1641 责任编辑:本站小编

西汉末年,王莽篡权,建立“新”朝,在政治上进行“托古改制”以期缓解社会矛盾,稳定局势。王莽所执行的政策将西汉时期儒家化潮流推向了极端。一切以《周礼》为准则,以此为指导推出一系列新政方案,内容包括土地、赋税、经济、军事外交等,在很多生产、生活领域大力推行新技术。虽然本意在使国家步入正轨、摆脱西汉晚期的经济政治危机,但因过分“刻板尊儒”与社会实际脱节。最终使社会秩序陷入更大的混乱,导致大规模农民起义爆发推翻了新莽王朝。

新莽王朝的经济改革中,增发了多种全新的复古货币,如黄金、银、布币、货贝等,其中以新莽刀币最有特色,代表作主要有“一刀平五千”和“契刀五百”。这些钱币制造精美,代表了当时社会最高的铸造成就,并能有代表性的反映出新莽时期的思想意识与社会状况,值得研究与探讨 。

王莽篡权后,新莽刀币的产生和消亡

王莽

一、新莽刀币的产生

王莽建立“新”朝后根据西周、春秋战国时期的货币制度进行改革,依“周景王铸大钱”的典故来“托古”制造大体型、大面额的货币,《通志·食货略》云:“王莽居摄,变汉制,以周钱有子母相权,于是始造大钱。”且摒弃秦汉以来制造圆形方孔钱的制度,借鉴春秋战国时期列国货币来重新设计钱币样式,最初借鉴齐、燕刀币的形状设计制造大面额的新莽刀币。

居摄二年,王莽下令在原有圆形方孔五铢钱币流通的基础上新加入错刀、契刀和大钱三种货币,并下令民间通行四种钱币,不得随意拒收、毁弃。不过很快因为“刘字有金刀旁”触犯“王莽代刘”的忌讳,到始建国元年便废止不用,重新下令铸造其它品种货币与五铢钱同时流通,史称“二十八品”。在王莽新朝出现的错刀钱币与契刀钱币仅仅存在约两年时间,故此其存世量相对较少。

王莽篡权后,新莽刀币的产生和消亡

契刀钱币

错刀钱币其上自铭“一刀平五千”且使用错金工艺,“一刀”二字镶嵌黄金,位于圆形方孔钱上,“平五千”三字位于刀身上。由圆形方孔钱和刀身两部分组成,与春秋战国时期刀币有较大区别。圆形方孔钱部分一般直径三厘米,刀身长约7厘米,重约30克作用;契刀钱币其上自铭“契刀五百”,形状大小与错刀钱币一致也由圆形方孔钱加刀身组成,其中“契刀”位于圆形方孔钱上,而“五百”位于刀身上。

这两种货币皆是大面值的“虚值”货币,钱文与西汉五铢类隶书写法迥异,使用篆书掺杂“蝌蚪文”的艺术形式,史称“垂针篆。”这种特殊文字一方面继承“秦诏版”“汉金文”中传统的中锋用笔、转折兼容笔法,而且注入了趋向个性解放的时代风貌,是一种书体上的创新,亦是当时审美风尚的反映。篆法之美、布局之妙是此前历代古币书法无法比拟的。按照新朝的法律规定及钱文意义可知,“平”即相当、等同的意思,“错刀”一枚的价值相当于五千枚常用的普通五铢钱;一枚“契刀”则相当于五百枚常用的五铢钱。这两种钱币铸造工艺复杂,在浇筑完成后还要打磨错金,一般难以伪造。

王莽篡权后,新莽刀币的产生和消亡

错刀钱币

二、新莽刀币设计的初衷

新莽时期设计使用“大钱”(虚值货币)最初的目的是为了打击西汉皇室旧贵族势力。西汉末期土地兼并严重,皇室贵族依靠自身独享的政治优势大肆收买、兼并土地,导致大量中小农民破产民怨沸腾。王莽夺权初期为收买民心曾大量放款、贱价出售土地,此时以大面额虚值货币依靠国家力量换取、收缴皇室贵族手中的五铢钱,同时也间接性地提高了物价,这样便能有效削弱皇室旧贵族的经济实力。

到新莽建国以后,刀币则完全变为通货膨胀的一种手段,随着农民起义大规模爆发国家控制力逐渐下降,财政税收迅速减少,在国家无力控制物价的情况下只能以增发货币的手段来填补财政亏空,“平五千”、“五百”的钱币从制造成本上来看一枚错刀钱币的制造成本与实际价值至多为百枚五铢钱,契刀钱币的实际价值也不超过十枚五铢钱,从重量来看还不到十枚普通五铢的重量,而它们在市场经济活动中却等于五千、五百枚普通五铢钱。

王莽篡权后,新莽刀币的产生和消亡

五铢钱

这样王莽“始建国”以后规定强行的等值兑换无疑对市场经济造成巨大破坏:一方面使流通的钱币迅速减少,将老百姓的钱收进国库,造成大批百姓破产,无法满足商品经济的需求;另一方面又使物价迅速升高,使普通人家的生活迅速陷入困顿,不久便对国家经济产生了难以预计的消极结果。

三、从新莽刀币“立行即废”看货币改革的失败

王莽“刀币”从制造使用到废止仅仅两年,不光是“刘字有金刀旁”触犯了王莽的忌讳,也与民间无法畅行流通有关。后期王莽新朝又尝试多次币制改革皆以失败告终,这是由多种原因综合造成的:

第一,货币样式违背使用习惯,秦汉以来通行圆形方孔钱,且已经使用约二百年,圆形方孔钱具有易铸造、携带、储存等诸多优点,民间早已习惯使用该种钱币,但王莽不顾社会使用需求,仅凭《周礼》规定就随意创制新型“刀币”样式,据《汉书·食货志》载:“莽性躁扰,不能无为,每有所兴造,必欲依古。”可见王莽的铸币、改国号为“新”以及实行所谓的新政,多是出于个人的意愿而非从社会生产、生活的实际出发。这种刀币与社会钱币使用习惯脱节,这注定该种货币只能凭借国家强制的法律法规在少数领域流通,无法普及到大众生活中,以致无法在正常社会经济活动中起到应有的作用

王莽篡权后,新莽刀币的产生和消亡

王莽

第二,刀币制造工艺复杂、难以持续制造,王莽创制刀币后为防伪采取了过多新型铸币技术,如更改字体,专门使用“垂针篆”雕刻钱范模板,在“一刀”二字上“嵌金”(错金),在圆形方孔部分增加钱币边郭、在刀身部分增加宽边郭等等,使钱币铸造到达历史巅峰,但是这无疑增加了铸造难度,在西汉钱币制造广泛采用圆形方孔样式的条件下,大规模改变铸钱方式无疑使生产效率减慢、生产速度减缓,这也促使王莽放弃“刀币”的大规模制造,并在后期的“二十八品”中开始慎重采用新型铸钱技术;

第三,大额虚值钱币没有足量保证金,在实际经济活动中根本无法进行等额兑换,从文献记载看只存在官方用“刀币”兑换民间五铢钱,不存在民间用刀币向官府兑换等值五铢钱的情况,这说明官府发现“大额虚值刀币”根本没有准备充足的兑换保证金,以至于造成恶性通货膨胀,加剧了新莽政权的灭亡。

但是新莽时期的刀币兑换制度也具有一定的积极意义,它开创了“主次结合”的货币分级兑换方法。错刀钱币和契刀钱币虽然形制相同,但各自具有细微差别,并自铭兑换数额,按照等值兑换的计算方法;一枚错刀钱币可以兑换十枚契刀钱币,它们都属于大面额货币类,而次级货币(小面值)仍为圆形方孔五铢。

王莽篡权后,新莽刀币的产生和消亡

契刀钱币

从宏观上看大、小面值货币形态差别巨大,不会存在混同、混用的现象,这种“主次结合”的货币分级兑换制度对后世的经济活动产生了巨大影响,从此以后封建王朝一般都采取上币(黄金、白银)、中币(布帛)、下币(铜钱)的“主次结合”货币制度。不过这种货币制度过于超前,在经济凋敝的西汉末期、新莽时期无法得到应用,没有起到任何作用。

四、结语

王莽时期的刀币——错刀钱币与契刀钱币只使用了两年时间便立即废止了。错刀钱币与契刀钱币都是大面额虚值货币,分别相当于常用的五铢钱五千枚和五百枚,其设计发行的初衷最初是为了打击西汉皇室豪强的经济实力,后期是为了实行通货膨胀以弥补政府的财政赤字。从文献记载来看是因“刘字有金刀”触犯了新莽王朝的忌讳,实际上其废止有更深层次的原因,刀币制造复杂且不符合社会民众使用习惯,这种虚值货币又没有政府保证金,无法起到经济调节作用。但发行刀币也有一定的积极意义,它开创了主次结合的分级兑换货币制度,对后世产生了深远影响。

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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