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从“无为而治”到“神仙方术”——简述传统道家学说为何会转变为宗教?

2020年02月20日 09:55:52来源:今日头条 作者:风荷文史 浏览数:786 责任编辑:秦岩总编

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

先秦时期,经历过最初的萌芽之后,中华文化迎来第一次的爆发的时期,诸子百家争鸣,万花齐放,儒、墨、道、法等家学说各显魅力,为中国传统文化奠定了坚实的基础。

相比于被称之为“当世显学”的儒墨两家,主张清静无为的道家学说,起初似乎并不显眼,但是从历史的纵轴上去看,道家却是诸子百家之中,为数不多的,曾经被一个大一统的王朝当成是施政纲领来践行的学派。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

从这个意义上说,笔者认为,在中国传统的文化启蒙之中,道家,法家,和儒家可以并列为三个对我国传统文化影响最深的学派。可是在现代人的认知里,一提到道家,大家首先想到的却是道教,是代表着神仙方术的本土宗教体系。

那么为什么道家会从主张“无为而治”的政治学说,转变为一个宗教呢?这种转变,又是在什么时候开始发生的呢?

一、两汉之前,不管是从道家学派的萌芽,还是汉初对将“黄老之学”当成是国家施政纲领的史实来看,道家学说都是一种政治哲学,与宗教无关

道家诞生的源头,是在春秋战国时期。这一时期中国社会正是从奴隶制到封建制转变的大时代,用清末学者的话说,就是“千年未有之大变局”。

变局之中,原有的社会结构被彻底打破,统治秩序被重新改写。社会各阶层出于自身的利益出发,提出各种各样的学说,以求在即将到来的新世界里,占据更好更主动的地位。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

道家也是在此基础之上产生的,《道德经》中记载:“我无为,而民自化;我好静,而民自正;我无事,而民自富;我无欲,而民自朴。”

且不提这种执政观念的时效性,但从一个学派的角度去讲,通过这段话不难看出,道家从最初萌生的时候,跟宗教并无关系,实际上如同儒家,墨家等同时期的其他学派一样,是一种政治哲学。

这种政治哲学如同儒家,法家一样,还在中国的历史上有过社会实践,且取得了还算良好的效果。汉初,刘邦统一全国后,因为连连的战乱和天灾人祸,使得当时的华夏民族人口迅速下降,百业凋敝。在此基础之上,从汉高祖刘邦到其后的文帝,景帝都推崇以“黄老之学”治国。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

汉景帝

所谓的黄老之学,自然就是道家学派的“无为而治”了,当然“无为”不是“无所为”,而是“无乱为”。

在政权初步建立,全天下都渴望和平,不想有大动作的汉初,“黄老之学”给了国家和民族以休养生息的机会,使得汉朝逐渐摆脱了疲弱,走向汉武帝时期强盛的巅峰。

在汉初黄老之学的应用下,出现了中国历史上第一个盛世,即“文景之治”。

由此看来,从先秦时期萌芽发展,到汉代将其当成国家的施政纲领来施行,道家还没有任何宗教的意象,只是一种广为人知的政治哲学。至于其后从“无为而治”到“神仙方术”的转变,则要等到东汉以后了。

二、汉武帝“独尊儒术”以后,道家政治学派的属性减弱,因为其本身追求“修身养性”的特质,开始与神仙方术结合,在外来佛教的刺激下逐渐演变为宗教

汉武帝时期,随着“罢黜百家,独尊儒术”思想的提出,以道家“无为而治”的思想作为国家政策纲领开始逐渐退出历史舞台,但也并非直接转向了神仙方术。

笔者认为,道家学说从政治哲学转向宗教体系的过程,是一个漫长的发展变化的过程,不仅跟儒学的壮大有关,也和道家“清静无为”的思想有着直接的关系,而两汉以来开始盛行,在魏晋南北朝时期达到顶峰的隐士风气,是道家学说宗教化的一个重要载体。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

公元前一百四十年,雄才大略的汉武帝登上帝位,希望建功立业的皇帝自然不能接受父祖辈“无为而治”的道家思想,转而以法家和儒家作为治国理政的指导思想。但经过几十年的推行,道家的黄老思想已经深入很多士大夫的观念之中,他们无法跟随皇帝的转变而转变思想,变得不合时宜起来。

由此,很多不能被任用的知识分子,在道家清静无为的思想指导下,遁入深山,优游山林,开启了隐士之风。这些隐士们普遍都有一个特点就是,大都是道德高深,见识深远之人。

一大群社会上的知识分子优游山林,他们无法参与道国家大政中来,只能把精力放在自我修身养性上,从而产生了很多玄学上的概念,为道家学说宗教化打下了坚实的基础。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

另一方面,中国古代的“方士”或者说“练气士”传统,一直不曾断绝。出于人类对于死亡的恐惧,很多人试图寻求长生之道。而两汉以后专注于修身养性的道家学说,正好也有很多追求超脱与长生的观念,两者一拍即合,形成了最早的道家学说与神仙方术的合流。

道家著作《老子》中有这样的记载:“贵以身为天下,若可寄天下;爱以身为天下,若可托天下……是谓深根固柢,长视久生之道。”

所以说,道家对“修身养性”和“长生久视”的追求,与传统的神仙方术结合,产生出许多神话传奇故事,为道家学说宗教化提供了素材。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

有了道家学说之中的玄学观念作为基础,有了道家与神仙方术合流形成的素材,道家学说宗教化,就只差一个契机了。而这个契机,也正是在汉朝出现的。

东汉时期,原产自印度的佛教,通过丝绸之路传入中国,为道家从政治哲学转向宗教提供了契机。

简单一点说,原本国内研究神仙,长生之类玄学概念的,本来就只有比较散漫的道家学说,可是佛教的出现,为世人提供了一个不同的选择。这个时候,那些本来研究道家玄学的人,就出现了竞争者。为了能够让道家玄学的概念延续下去,只能仿照佛教的基础之上,形成一个统一的宗教来与之对抗。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

由此,基础,素材,契机三者皆备,道家学说从政治哲学转向宗教,也就是顺理成章的事情了。

三、道家学说宗教化的过程,是其主动从庙堂之高下沉到江湖之远的过程,不仅推广了道家在民间的认知,还未中国传统文化的丰富性,补上了重要的一笔

道教作为一个本土完整的宗教体系,在中国历史上的正式成型,应该还要更晚一些,一直到了两晋时期葛洪的《抱朴子》等道教典籍的出现,道教才算是彻底具备了宗教的属性。其后隋唐两代各种道教神仙传说的丰富,则为道家在国内的普及,起到了推动的作用。

从道家本身的角度来看,道家转变为宗教,其实是道家思想在与儒家思想碰撞,争夺中国传统文化思想主流的道路上,不得不做的事情。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

任何一种思想,从它产生开始,就有需要普及的诉求。而随着汉武帝独尊儒术,将儒家当成是国家的官学,其他学说在有政府支持的儒家面前,就失去了竞争力。

在此现实之上,道家为了让自己的思想延续和普及开来,只能将触角转向民间。但学问和思想的传播,是个很枯燥的过程,除了专门研究这些之外的知识分子,大多数的普通人不能,也没工夫去理解什么“清静无为”“水利万物而不争”的哲学概念,想要让普通百姓接受某种思想,就必须用他们喜闻乐见,可以理解的方式去表达。而宗教,就是一个很好的传播渠道。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

事实上在中国传统的文化启蒙之中,墨家,法家等都在大一统的王朝推行儒家学说的现实之上,要么被收编,要么被消亡。只有道家,因为其转移战线,以宗教的方式从民间入手,不但流传发展了下来,而且还反过来影响到儒家,成为构成中国传统文人最重要的两个维度之一。

儒家,是传统文人与外界联系的处事方法。

而道家,演变成了文人士大夫们与自己融洽相处的处世哲学。

从“无为而治”到“神仙方术”,传统道家学说为何会转变为宗教?

东晋葛洪的《抱朴子》中说:“夫玄道者,得之乎内,守之者外,用之者神,忘之者器,此思玄道之要言也。得之者贵,不待黄钺之威。体之者富,不须难得之货。”

笔者认为,儒家就好比是阳刚,是钢铁,道家则好比是阴柔,是清水。如果说儒家文化给中国传统文化以阳刚进取的话,那么道家则给中国传统文化以柔韧,以迂回。这两者,共同构成了中国文化源远流长的根基。

结语

综上,汉代以前,道家学说与儒家一样,都是一种政治哲学,本身跟宗教没有联系。但随着汉武帝以后,儒家在文化之中逐渐占据强势的地位,再加上道家思想本身与神仙方术的亲和,使其在两汉以后,逐渐宗教化。

从这个角度上讲,“无为而治”到“神仙方术”,是道家思想在面临一家独大的儒家思想的时候,为了延续和发展,主动下沉到民间,以宗教的方式存在和发展的应变手法。

这种转变不管是对中国传统文化的发展,还是对道家思想本身来说,都是具有积极意义的,一方面它使的传统文化在儒家的阳刚和进取之外,多了柔韧和迂回的特性,另一方面又为国人的精神世界,提供了一个温和的,本土的精神寄托,可谓是功莫大焉。

思想文化的根本目的,是为了丰富人们的精神世界,开阔人们的思想视野,道家宗教化的转变,无疑是符合这一初衷的,也体现出中国传统文化的精髓与魅力。

参考文献:《道德经》《抱朴子》《老子》

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