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简述中国古代宰相制度的兴废

2020年05月08日 20:42:00来源:今日头条 作者:纵横文史 浏览数:348 责任编辑:秦岩总编

在我国古代封建社会里,协助皇帝处理国家重大政治事务的行政官员一般称为宰相,宰的意思是把持,相的意思是助理,具有辅佐之意,在每个朝代的历史上,宰相都有不同的名字,在中国历史上,扮演着重要的角色,有才能并且品性良好的宰相对于历史的发展具有积极的推动作用,动机不良的宰相则阻碍了历史的发展进程。

一、中国古代宰相制度的产生与发展

随之国家的产生,宰相也就产生了,但在秦朝的时候,宰相的名字还不固定,权力也不是十分的突出,春秋时期,随着社会发生巨大的演变,各诸侯国们都纷纷建立起自己的宰相制度,以帮助统治 者更好的管理国家,其中,协助齐国齐桓公兴业的管仲就是中国历史上杰出的宰相之一。

“成也萧何,败也萧何”,中国古代宰相制度的兴废

秦始皇统一六国以后,宰相制度正式确立,作为皇帝的第一助手,宰相是所有官员的领袖,协助统治者处理全国大大小小重要的事务,先秦实行的是一宰相制度,后又增设左、右两宰相,在秦始皇时期,王绾、李斯先后任宰相,御史大夫是副宰相,负责奏章的管理和法令的颁布,以及监督文武百官,主管全国军事事务的太尉与首相的地位相同,然而秦始皇却不大放心,于是没有任命太尉,而是自行掌管着军事大权。

汉高祖刘邦以及汉惠帝刘盈分别任第一功臣萧何、曹参为宰相,宰相的权力迅速扩大,作为皇帝的高级助手,实际上控制着朝廷行政权力,拥有高官厚禄的宰相对最高统治者构成了威胁,到了汉代,宰相与皇帝之间的矛盾进一步暴露并且激化,于是皇帝决定采取分化宰相权力的措施,从而使皇权不断的集中。

汉武帝时期,为了分散和限制宰相的权力,制定中外朝制度,中朝又称"内朝",由皇帝的亲信和近臣组成,主要负责重要政治事物的决策,而以丞相为首,三公九卿构成的"外朝"逐渐退到执行的地位,这样一来,权力在在宰相手上就分散开来,避免了宰相独揽决策和执行两大职权,形成了权力间的互相制约,对两千多年的中国古代政治制度产生了深远的影响。

“成也萧何,败也萧何”,中国古代宰相制度的兴废

二、宰相制度的衰落

北宋统治者对宰相的权力再一次进行了削弱和分割,从而使皇权进一步加强,宋太祖把宰相的职权分为三个部分,在宰相下面设立参知政事、枢密院和三司分别分割宰相的行政权、军事权、财政权等,形成了三权分立的局面,宰相独揽大权的局面被打破,也就是说,汉代时期,君主权力比较集中,宰相权力被分散后比较弱小。

忽必烈登基后实行中书省制,这时候宰相的权力很大,甚至可以威胁到王位的继承,可以说,元朝的宰相权力是中国古代在皇权强盛、相权弱化的趋势下的一次大反弹,明初时。直到明太祖朱元璋即位,鉴于历史上首相"宰相专权乱政",妨碍皇帝权力的集中和行使。

于是决定废除宰相制度,于是秦汉一直延续下来的宰相制度被废除,六部官员都成了皇帝的直接下属,朝中大大小小的政治事物都落到了皇帝一个人的肩上,洪武年间,为了减轻皇帝一个人处理政务的压力,设立了内阁制度,负责内阁的顾问机构,没有决策权,虽然名义上内阁与前朝宰看起来相差不多,但是两者权力却大相径庭,可以说内阁几乎等同于没有权力,更不用说限制皇权了。

“成也萧何,败也萧何”,中国古代宰相制度的兴废

清朝设立军机处,最初只是处理军事事务,后来逐渐扩展到其他事务,它负责协助皇帝处理政务的重要的中央机构,军事大臣都是由皇帝直接任命,按照皇帝的意愿行事,这样一来,所有的军事和政治权力都集中到皇帝一个人手中,君主权力大大的增强,清代封建专制制度进入一个新阶段。

三、宰相制度的演变趋势

在中国古代,虽然君主制和宰相权之间有一些曲折,但就总的趋势来看,君主权力是不断增强的,宰相权势是不断被压制和削弱的,直到宰相制度被废除,具体的表现有增设宰相人数,秦朝设宰相,唐三省最高长官都是宰相,有时候七八个宰相一起讨论政事,北宋时期,宰相人数有时候多达十几个,于是宰相权力大大的被削弱了。

首相制度的演变与封建专制集权制度的建立和发展密切相关,春秋战国时期,受官僚制度和血缘关系的影响和冲击,以及一些制度的建立,权力集中开始形成,但是因为政治事务太多,君主一个人忙不过来,所以建立以宰相为首的官僚集团是必然的。

“成也萧何,败也萧何”,中国古代宰相制度的兴废

然而,在君主制中央集权体制下,君主制作为核心和代表,相权只是实现君主意志和君主专制的工具,但是由于宰相位高权重,以及高官厚禄,不可避免的会对皇权造成威胁,皇权和相权之间的矛盾也是无可避免的,因此历代都会采取一些削弱相权的措施,以此保证皇权的绝对权威性。

四、相权在专制集权中的双重作用

在封建社会下的中央集权体制中,宰相一直以来扮演着双重角色,他一方面可以协助皇帝处理政务和决策,另一方面因为权力过大而威胁到君主制的权力,从而引发一系列的政治动荡,中国历史上也有杰出的政治人物,比如汉高祖刘邦时期的萧何,有一句话"成也萧何,败也萧何"就可以说明萧何是一个很有才能的人,可以威胁到成败关键所在,还有武则天时期的狄仁杰,十分具有智慧和谋略,以及唐玄宗前期的姚冲等,他们为汉唐王朝的繁荣做出了巨大的贡献。

同时,也有专政的奸臣和宦官,如秦二世的赵高,、唐玄宗后期的李林甫等人,加速了民族的衰竭,宰相对皇帝直接负责而不是对人民负责,宰相的贤惠与否和皇帝的性格也有很大的关系,如果皇帝一味的纵容宰相专权,那么朝野纲纪必将败坏。

“成也萧何,败也萧何”,中国古代宰相制度的兴废

如果皇帝有足够的魄力,那么宰相就不敢肆意妄为,因此,民主取代专制、法制取代人治的历史的必然,今天,随着民主和法治的发展,国家最高统治者和行政长官被赋予了明确的权力和责任,他们受人民和法律的约束,这样一来,防止了权力的滥用,

皇帝担心相权会危及自己的地位,经常利用太监来约束宰相的权力,到头来,宰相的权力是被削弱了,太监却成了宰相,因此,造成政治局势的不稳定,因此,皇权取代相权是必然趋势,两者之间存在着相互制约的关系,另一方面,相权的削弱和社会经济发展密切相关,社会经济的发展使得国家中央的行政职位增加,君主为了适应社会经济发展的需要,设立新的职能部门,将新的行政权力全都移交到自己的手里,从而使相权在本质上被无情的剥削,所以说,每一次社会经济的发展都标志着相权的削弱。

千百年来,宰相制度一直在不断的发生变化,权力在君主的削弱下不断的萎缩,尽管明朝的内阁制度可能在宰相制度看来像是自身的"牺牲",但它基本上是整个政治运行体系,一定程度上成为了维系社会正常运转的积极秩序的重要保障。

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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