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中国历史最早的纸币,为何出现在宋代?

2020年04月17日 19:35:00来源:今日头条 作者:夜空明亮 浏览数:357 责任编辑:秦岩总编

历史是对过去时间的记载与沉淀,在历经沧海桑田之后,依然能够流传于后世的人物以及标志性建筑,都应该被印刻于华夏人的心灵与脑海。在古代历史中能够称得上王朝的国家并不多,宋朝作为历史中不折不扣的商业王国,时至今日依然被后人大书特书。

在史学界,宋代一直都是争论焦点,有人认为宋代虽然商品经济高度繁荣,但因其政治与军事方面过于孱弱,所以一直都处于被动挨打的局面。

中国历史最早的纸币,为何出现在宋代?“交子”出现的契机是什么

持不同观点的人群则认为,宋代延续了大唐王朝创造的经济,文化、科技等方面的辉煌。并且以高度发达的商业经济体系,让全世界都感受到了东方古国的灿烂文明。笔者认为任何事物都有正反两面,古代社会中军事力量过于强大的国家,往往都会出现经济实力滑坡的现象。而宋朝虽然军事方面并不出彩,但其经济繁荣却令人望尘莫及。

在商品经济发达的历史背景影响之下,宋朝时期的农业、手工业、建筑业,甚至对外贸易都达到了前所未有的高度。为了能够让如火如荼的经济发展更上一层楼,在宋代统治者的大力支持下,“交子”应运而生,并发挥出了重要作用。

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一、最早的纸币出现于宋代

很多对历史都有研究的人,在对历朝历代进行评价时,每当说到宋朝都会有一种特别惋惜之感。之所以会出现这种复杂的情绪,其实最关键的因素,就是宋朝过于强大的经济体系,与极为孱弱的军事力量,形成了令人无比感慨的强烈对比。

笔者认为如果按照这个思路去深入分析,可以发现很多令人难以琢磨的点。虽然在很多人的观念中宋朝都是一个,“积贫积弱”以及“无所作为”的朝代。但是在这种政治体系或国家理念影响下,反而促成了古代经济发展风暴。

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(一)政策扶持奠定经济繁荣基础

宋太祖赵匡胤在“杯酒释兵权”之后,不仅将统治权牢牢掌握在自己手中,而且还制定了一系列有利于国家发展的改革政策。政治方面实行宽松统治,同时还积极推广“重文抑武”、不“抑商”政策,这其实为宋代经济繁荣奠定了重要基础。

如果按照经济发展的自然规律来看,政策支持是商业繁荣的基础;而“文人治国”则避免了穷兵黩武;作为历朝历代中唯一不“抑商”的朝代,其实也为商品经济发展提供了沃土;再加上北宋初年社会相对稳定,以及开通明州、福州对外贸易等,其实都为宋代迎来商品经济繁荣,开辟了一条具有重要历史意义的商业道路。

同时,也为宋代能够成为商业帝国,提供了天时地利人和的有利条件。接下来只是时间问题以及一些必要的准备工作,在几代宋朝皇帝与文臣的努力之下,宋代经济发展逐渐迎来高峰。

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(二)宋代经济繁荣特点

1、经济繁荣影响下的宋代发展

支持宋代的史学家认为:“在两宋统治的三百年中,我国经济、文化的发展,居于世界的最前列,是当时最为先进、最为文明的国家”。这不仅肯定了宋朝为的经济发展,同时,也肯定了其经济、文化、文明发展成绩。

中国的“四大发明”,除了东汉蔡伦发明的造纸术之外,活字印刷术、指南针和火药都源于宋代。从这个角度可以看出经济繁荣,其实也为文化与科技发展,提供了前所未有的巨大帮助。

笔者认为经济作为一个国家的发展基础,一旦达到空前繁荣的程度,就会对社会各个层面都产生重要影响。“经济强国”理念恐怕就是宋朝人的专利,因为只有经济强大了国家才能高速发展,老百姓的日常生活才能得以保障。

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2、金融商业高度发达

(1)宋太宗时期年铸币80万贯

判断一个朝代经济是否达到一定高度,最基础的标准就是货币流通速度快慢。据史料记载从宋太宗赵光义统治之后,宋朝经济发展几乎一年一个新台阶。这不仅有赖于宋太祖与宋太宗打下的江山社稷。同时,也与后继者的精心谋划息息相关。

宋朝初年通行货币主要以铜钱、白银为主,相传宋太宗每年铸币高达80万贯。按照一贯大约合计1000个铜钱算起,80万贯大约有80000枚铜钱。按照现代社会货币进行换算,可以得知80万贯铜钱,大约合计80000元人民币。

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虽然在现代人眼中80000元人民币,确实无法与经济高度繁荣挂钩,但是在古代社会这已经是世界之最了。这主要是因为当时社会生产力,根本无法与现代社会相提并论。从这个角度来看创造的社会价值,也根本不可能与现代社会相比较。

但是放在10-13世纪这简直就是天文数字,而且要比同一时期世界上其他国家,全年GDP不知高出多少倍。而到了宋神宗熙宁六年之时,年铸币已经达到了六百余万贯。在短短的几十年内居然实现了飞跃式发展,这简直就是古代经济史中的奇迹。

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(2)纸币“交子”诞生

在这种经济高速发展的社会现象影响下,因为对外贸易过于频繁,所以大量铜钱、白银外流。这就直接导致了宋代货币短缺,为了能够符合经济发展规律,并且缓解国内储备货币大量外流的情况,宋真宗时期发明了世界上第一款纸币“交子”。

“交子”诞生之后,不仅缓解了宋代经济快速发展造成的货币短缺,同时,也在一定程度上促进了宋代商品经济发展。“交子”的出现,其实与宋代经济繁荣具有相辅相成的作用。

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“交子”不仅代替了铁钱的流通作用,而且在很大程度上解决了,人们携带大量货币的烦恼。虽然宋代经济比较繁荣,但在一些比较偏僻的地方,社会治安也十分堪忧,而随身携带“交子”不仅非常轻便,而且也降低了被抢劫的风险。

四川是当时社会的主要试点,“交子”在四川发行并流通之后,不仅极大的方便了宋代商人的商业活动。同时,也在很大程度上推进了古代社会商业模式或经济体制形成速度。这为宋代经济迈向空前繁荣,奠定了十分重要历史契机。

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二、纸币鼻祖“交子”的形成契机

纸币是代替金属货币的一种商业流通方式,是由国家银行和国家财政机关,授权发明的一种以黄金储备为核心的货币。现代使用的纸币面值,一般多以5元、10元、50元、100元为主。人们外出购买东西的时候,可以使直接用纸币进行交易。

纸币顾名思义就是使用“纸”,制作成的一种特殊货币。制造纸币的成本相对来说比较低,但前提是一定要拥有足够的金、银储备量。相比较于铜钱、银锭来说,纸币不仅便于携带和保存。在外出经商的时候随身携带纸币,也避免了携带金银产生的麻烦。

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我国最早出现的纸币叫做“交子”,历史学家经过多年的研究和考证,认为生活在宋朝时期的商人,就已经开始使用纸币进行商品交易。但是在唐宋两朝之前由于社会生产力较低,所以人们都过着自给自足的农耕生活。

老百姓多以“男耕女织”的原始生活方式为主,“日出而作,日落而息”的循环往复。然而随着生产力逐渐提升,人们手里开始有了剩余产品。为了改善生活水平开始出现,最简单的商业模式“物物交换”。

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(一)货币产生与发展

随着商业化进程速度加快,货币逐渐走入了人们的生活。作为某一种生活物品的等价交换物,最初人们都使用贝壳来充当货币。然而贝壳比较容易破损而且还容易贬值,最重要的是携带起来非常不方便,所以人们就逐渐废弃贝壳货币,开始使用金属制作而成的货币。

自商朝出现了铜币之后,货币在各个诸侯国也不断的发展和盛行,每个地区都有自己衡量商品价值的标准,也会使用不同材质和形状铸货币。春秋战国时期货币的形状就有三种的5种之多,直到秦始皇统一六国之后,统一了货币和度量衡、法律、文字等等,从此结束了杂乱无章的商品经济状态。

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(二)货币由中央集团统一管理

汉朝以前人们都会自由铸造货币,各个郡县都可以根据当地货币需求量,由专门铸造货币的机构随时铸币。但是这种现象很容易导致经济失控,并且一度出现通货膨胀的情况。对国家发展以及老百姓生活都有很多负面影响,

到了汉朝国家开始统一管理各地货币和财政大权,主要因为当时的货币管理出现了问题。很多地区甚至还出现了盗住货币的现象,《汉书·食货志》曾记载,在文帝时期“除盗铸钱令,使民放铸”。汉武帝为了调控经济需求,就此收回了货币铸造权力。

自汉武帝开始货币由政府统一铸造,统一发行、统一管理。从此经济权利由中央集团直接管理,这也是货币发展史上的一个重大变革。至此之后货币有了其真正的实用价值,货币的价值在人们的心中也有了质的飞跃。

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(三)货币演变

自秦始皇统一六国之后,开辟了货币历史的新纪元。在统一“度量衡”的过程中,顺便也统一了货币形状和重量。至此货币上开始标明重量,“半两”、“五铢”等字样,从秦朝开始一直延续至唐朝。这样不仅便于使用的时候能够等价交换,而且也有利于国家调控经济。

唐朝初年废除了货币轻重不一的杂乱状态,唐高祖李渊开始实行货币制度改革。将多种不同重量的货币进行统一管理,由“文书”上的重量改成通宝或元宝。并且统一铸造成“开源通宝”等字样,这也是货币发展史上的一次重大变革。

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唐朝人携带“开源通宝”购物时,不再需要看重量称价值。因为每一个通宝或者元宝,都有其固定的重量与价值。这种货币改革不仅增加了货币流通速度,而且也在一定程度上促进了经济发展,从此以后货币进入“找零”时代。

笔者认为通过货币的演变和改革,其实完全可以窥探出古代封建王朝,在经济发展方面的调控手段与改革力度。从最商朝时期流行的贝币,到金属货币再到宋朝时期纸币出现。这个过程足足有2000多年的时间,才最终完成了货币改革制度。

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三、“交子”兴衰历史

笔者认为如果从严格意义上来讲,宋真宗时期诞生的纸币“交子”,不仅是我国古代社会经济史中的一次飞跃,而且也是当时整个世界范围内的经济辉煌。大家可以设想一下在1000多年以前,人们手持纸币外出购物的场景。

这种感觉就像昨天才发生的事情,因为在近五六年的时间之内,现代社会中流通的纸币已经逐渐被手机支付所代替。而这种现象其实就是在重复上演,宋朝时期纸币代替金属货币的过程。如果从这个角度来看,宋朝时期的经济发展确实具有优越性。

1、无限制发行“交子”,终至通货膨胀

“交子”在刚开始发行的时候,为了避免纸币在社会中泛滥,宋朝统治者专门制定了纸币监管法律政策。从这一点可以看出统治阶级,对发行纸币抱有一定谨慎态度。可以说在“交子”发行后的一段时间之内,确实出现了流通顺畅的骄人成绩。

但由于宋朝统治者过于乐观,并且相关监管部门逐渐放松警惕。再加上当时社会战端四起,为了筹措军饷以及“岁贡”,出现了无节制印刷“交子”的恶劣现象。虽然在最初阶段缓解了燃眉之急,但最终你却收获了通货膨胀的恶果。

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从此之后“交子”在宋代社会彻底失去了信用,可以毫不夸张的说“交子”,在当时宋朝人的眼中如同废纸一张。笔者认为“交子”失去民众信任,其实也预示着北宋政权的威信,在广大宋朝老百姓的心目中已经开始动摇。

2、“交子”失信北宋将倾

正所谓“成也萧何,败也萧何”,“交子”在最初发行的时候,确实极大地方便了宋代商业发展。其也为宋代富商巨贾的商业活动,带来了不可替代的重要作用。但是当北宋政府在没有同等,金属货币储备的前提下滥印“交子”之时,就已经宣告了北宋政权的死刑。

只不过当时有很多权臣依然在幻想,通过“变法”来改变行将就木的北宋命运。事实证明当大厦将倾之时,仅仅依靠几根柱石根本就是回天乏术。笔者猜想即使宋朝统治者已经幡然悔悟,但对于已经病入膏肓的北宋政权来说,也只能是一种无奈的丧歌。

通过“交子”前后截然不同的境遇,完全可以看出北宋政权存在的漏洞。虽然笔者对宋代高度繁荣的经济发展,也抱有无比钦佩与赞叹之情。但是还是要说一句军事实力,其实才是经济发展的唯一基础。如果军事无能经济再繁荣,也只能是给他人做嫁衣。

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结语

宋代作为继秦朝之后,第二个真正意义上的大一统王朝,从其建国契机以及“重文抑武”国策来看,其实就已经注定了充满波折的王朝史。一个国家如果只在意统治者帝位永固,亦或是经济能够达到世界前茅,这样做虽然也无可挑剔。

但是抑制武将发展就等于慢性自杀,事实证明“文官治国”虽然有其优越性。但是当外敌入侵之时手无缚鸡之力的文人,根本无法与勇武善战的武官相提并论。但历史终究是后人的谈资,如果单从经济角度去看待宋朝,仅凭纸币“交子”就能傲然世界。

【参考文献】

戴志强《有关北宋交子的几个问题》

胡昭曦《宋代交子具体诞生地探考杂识》

乔晓金《宋代钞币“官交子”“会子”质疑》

吴本祥 《对宋代交子和金代交钞的几点析评》

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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