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元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

2020年04月17日 09:59:47来源:今日头条 作者:佚名 浏览数:188 责任编辑:秦岩总编

元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

货币具有悠久的历史,在原始社会晚期就已经出现了。先秦时期,中国人曾使用金、贝、帛等物品来当交换媒介;在秦朝统一后,才通过法律规定确立了金属的货币职能,在当时只有金和铜被认作一般等价物。后来由于黄金耗费过大,所以在六朝时白银和谷物、布帛也加入了流通。因此,在宋朝之前,人们用来进行商品交易的媒介一般是金、银、铜这三种金属。

到了北宋中叶,四川地区出现了一种名叫“交子”的东西。当时蜀人患铁钱过重,不便贸易,便以富民为担保,发行“交子”来兑换货币。之后,朝廷为了鼓励农民、商人将谷物卖到边疆,便与他们约定,待谷物输送到边境的军营之后,军营会给他们开出一张票据,上面写明可兑换的货币数额。农民、商人返回京师后,可以凭这张票据到国库去领取金属货币。这样中央财政就不需要拨过多款项给边军,农民、商人在卖出谷物后,也不需要把金属货币从边疆运回来,免去了路上遇到劫匪的危险。交子在其中起了类似于支票的作用。北宋官府设有交子务,专门负责发行这种纸币。

之后,有大臣建议将交子推广到全国。但由于存在盗印猖獗、本金不足和兑换失期等问题,交子始终没有取代铜钱的地位,仅在部分地区流通。在元朝之前,南宋与金国都实行交钞与铜钱并行的货币制度,元世祖忽必烈混一天下后,曾废除了铜钱,仅用纸币来作为交易媒介,为亘古未有之举。元朝也就成为了中国历史上唯一一个官方规定要单纯用纸币来进行交易的朝代。

元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

一、宋金时期,交钞与铜钱并行

宋高宗南渡之后,曾设置交子务,专门印刷交钞纸币来供给诸路。由于印得太多,导致交钞贬值得很厉害;到了孝宗时期,官府便出白金来换回交钞,之后出现了金属货币与纸币共同流通的现象。因为纸币流通具有轻便的优势,广受欢迎,但它常会出现兑换迟缓的问题。所以仍需要金属货币来作为现钱,支持其流通。

海陵王之时,金国政府也看到纸币流通的优点,所以规定民间交易,只要数量超过一贯以上,就不准使用铜钱,只能用交钞来流通。国中还设有印造钞引库交钞库,专门负责印制钞票。金国的交钞分为“大钞”和“小钞”两种,大钞可以兑换一贯以上的铜钱,小钞则仅能兑换七百五十文以下的铜钱。官府每隔七年就会发行新的钞票,以填补流通过程中的损耗。

《金史》里的《食货志》记载了金国钞票的模样:这种钞票用纸来做原料,最外面印有花纹栏匡。中间写上可兑换的铜钱数量,左边写明“某字料”,右边则写“某字号”。并用篆文注明“伪造交钞者斩,告捕者赏钱三百贯”的警告。

宋金两国之所以鼓励纸币流通,是因为铜钱过少的缘故。两国为了防止贵金属外流,都有严格的出口禁令。而且当时官府手中的铜钱数量很少,便借印钞的手段来引导民间铜钱流回国库。

元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

历代铜钱

二、元朝官府废除了铜钱,专用交钞

蒙古人起于大漠,在与中原文明接触之后,也学到交钞的用法。早在元太宗窝阔台的时候,他们就已经制作出本国的钞票了。到了忽必烈时期,朝廷又发行“中统元宝交钞”,奠定元朝货币制度的基础。

根据《元史》的记载,元朝以丝为本位,每五十两白银可换取一千两丝。所有的商品都以丝为标准,对照着它进行交换。丝就是母,钞则为子,根据“子母相权”的原则来来交易。小钞的数额有十文、二十文、三十文、五十文、一百文、二百文和五百文。大钞则以贯为单位,只有一贯和二贯。每两贯交钞等价于白银一两。

元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

元朝初年铸造的铜钱,之后不再新铸

到了至元年间,为了应对物价上涨,又发行了“至元宝钞”,规定每一贯新钞的价格等于旧钞的五倍。终元朝之世,都通用这两个时期发行的钞票。

耐人寻味的是,元朝既然以丝为本位,铜钱相对于钞票来说也就失去了本位的意义。元朝政府印刷钞票不是以铜钱的储备量为依据,而是看丝的数量。所以,整个元朝时期,自中统元宝之后,几乎都没有新铸造的铜钱。《元史》中就说:“元之交钞、宝钞虽皆以钱为文,而钱则弗之铸也。在至元年间,钞法公布之后,朝廷曾一度禁止使用铜钱,之后才放宽民间使用。但对于元朝来说,交钞始终是官方的货币。

为了鼓励民间使用纸币,朝廷在全国各地都设有平准行用库,专门负责将民间的金属兑换成交钞。规定白银一两入库,可换得至元钞两贯,另有五分利息;黄金一两入库,可换取二十贯至元交钞,另有五百文利息。这样,民间有金属货币的人可以到平准行用库去兑换纸币,也可以用纸币去库里兑换金属货币。

由于官府规定,向百姓征收的赋税是纸币而不用金属,所以纸币逐渐通行于天下。

元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

宝钞可兑换元宝

三、元朝政府通过收拢金属货币来盘剥百姓

元朝统治者废除了宋金时期交钞与铜钱并用的货币制度,建立起了单纯的纸币流通模式。它垄断了印刷纸币的权利,又强制规定百姓只能用纸币来交税,引导百姓将家藏的金属货币去兑换纸币。然而懂经济学的人都知道,金属货币不仅有交换价值,而且本身还有着使用价值;而纸币除了用交换之外,不过是废纸一张而已,它有没有价值,要视政府的信用来定。

《元史》里记载,元朝有贪官假借查伪钞之名,将昏钞(破旧的纸币)与之混为一谈。导致平准行用库的官员不敢回收昏钞。这样,百姓家中如果存有未花出去的昏钞,那么这些钱已经成为废纸了。它一不能用来交税,二不能用来换新钞,只能烂在那里。

此外,朝廷虽一度禁止使用金属货币,但之后又允许民间自由流通。这样,民间的富户也会倾向于囤积金属货币,只有小民为了交税的需要,才将金属货币全部兑换给朝廷,承受最大的风险。

四、明朝时交钞与铜钱皆衰落,白银成为主要货币

《明史》的《食货志》中有一段话总结了中国历史上的货币发展过程:

“钱币之兴,自九府圜法,历代遵用。钞始于唐之飞钱,宋之交会,金智交钞。元世始终用钞,钱几废矣。”

在元朝废铜钱而用交钞,导致乱世之后。明太祖初期曾想废除交钞,恢复铜钱的流通,因此铸造了“大中通宝”,与历代钱并行。当时有司责令民间出铜,要毁掉家用的铜铁器具以便输送给官府,弄得民不聊生。而且当时大部分商人都习惯用钞票来进行交易,嫌弃铜钱太重。因此,在洪武七年的时候,明太祖又下来印制“大明宝钞”,明天恢复了宋金时期交钞与铜钱并行的货币制度。

元朝的交钞:中国历史上唯一一个专门用纸币进行交易的朝代

然而,令人意想不到的是,白银在这时候逐渐流行,成为民间通用的货币。到了隆庆、万历年间,张居正施行一条鞭法,规定朝廷不再征收土物,而是“计亩取银”,正式承认了白银的地位,将它定位赋税的对象。

白银的异军突起结束了铜钱与交钞的本币之争。从宋、元、明三朝的历史来看,中国古代货币制度发生了四次明显的变化。最初,作为本币的是铜钱,在宋朝时候上下通用;之后交钞逐渐冒头,在南宋金国时期已经能够跟铜钱并驾齐驱了;而到了元朝,交钞成功取代了铜钱,成为通行于天下的货币;明朝初年曾一度想恢复交钞与铜钱并行的制度,结果在中后期时,白银得到了广泛的认可,逐渐挤掉了铜钱与交钞的位置,日居主流,确立了古代的银本位货币制度,并且一直持续到清朝末年。

从中国古代货币发展史来看,元朝确实具有重要的地位,它是唯一一个通用纸币的朝代。

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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